猫の角膜炎!早期発見で重症化を防ぐ

猫の角膜炎!早期発見で重症化を防ぐ

猫の角膜炎とは、どのような病気なのでしょうか。様々な原因によって、気づかないうちに角膜炎になってこともあります。重症化すると、治療が困難になり、失明の危険性もあります。角膜炎の詳しい症状や原因を知って、早期発見を心がけましょう。

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猫の角膜炎

見つめる猫

角膜炎とは、黒目の表面を覆っている角膜が炎症を起こしてしまった状態を指します。物理的刺激によって引き起こされる場合と、ウイルスや細菌などの感染が原因となる場合があります。

角膜炎には種類があり、上皮以外の欠損が見られない角膜炎は「非潰瘍性角膜炎」、上皮以外の欠損を伴うものは「潰瘍性角膜炎」と呼ばれます。さらに炎症の度合いにより、非潰瘍性の中でも実質性角膜炎、分離性角膜炎、好酸球性角膜炎と分類され、潰瘍性は表層性角膜潰瘍、深層性角膜潰瘍に分けられます。

角膜炎の主な症状

目を閉じている猫

角膜炎になると、次のような症状が現れます。

  • 目をかゆがったり痛がったりする
  • 目をしょぼしょぼさせる
  • 足で目をこする
  • 光をまぶしがる
  • 涙や目ヤニが出る
  • まぶたが痙攣する

進行してしまい重度の場合は、本来は透明な角膜が白く濁って見える、角膜の表面に細かい血管が侵入する「血管新生」が見られるといったケースもあります。重症化すると角膜潰瘍を引き起こすほか、視力の低下や失明を招く危険性もあるため、早い段階での治療が大切です。

角膜炎が起こる原因

二匹の猫

ほこりなどの異物が目に入ったり、目を強くこすってしまったりという物理的刺激が原因になる場合と、ウイルスや細菌、真菌などの感染によって角膜が炎症を起こす場合があります。

まつ毛や目のまわりの毛が刺激になることや、猫同士のケンカによって角膜に傷がついてしまうこともあるようです。また、結膜炎、緑内障などほかの病気やアレルギー、ビタミン不足も角膜炎の原因となります。

治療法と予防

目薬をしている猫

猫の角膜炎は、原因や症状に合わせて治療が行われます。

基本的には、洗眼で目をきれいにする、抗炎症剤などの点眼といった治療法があげられます。日ごろから愛猫の目をよく観察し、目ヤニが出るなどの異常があれば、動物病院で診察を受けましょう。

感染症が原因の場合は、抗ウイルス剤や抗生剤が処方されます。角膜潰瘍などが起こり重症になってしまったときには、外科的治療が必要になります。

そのほか、自分で目をこすって症状が悪化するのを避けるため、エリザベスカラーを装着することもあります。感染症による角膜炎については、定期的なワクチン接種で予防が可能です。

猫の角膜炎についてのまとめ

獣医師に抱っこされている猫

角膜炎は、早期発見によって重症化を防ぐことができる病気です。愛猫が目をかゆがったりしたら、角膜炎の可能性があります。目ヤニや涙などの異常が見られた場合は、放っておかずに、すぐに病院に連れて行くようにしましょう。それによって、早期発見と治療が可能です。普段から注意して愛猫の目をよく見てあげてくださいね。

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