猫のひげの重要な役割とは?

猫のひげの重要な役割とは?

猫のひげと言えば、猫ちゃんの特徴とも言えるチャームポイントですよね。あの白くてピンッと張った立派な猫のひげですが、実は重要な役割があることをご存知でしょうか?猫のひげに、どのような役割があるのか詳しく見てみましょう!

637view

猫のひげの本数や名称

白いひげ

猫には必ずひげが生えていますよね。顔をよーく見ると、複数個所に生えていて、口元(上唇毛)、その横(口角毛)、さらに頬(頬骨毛)にかけてほうきのように生えています。そして目の上(上毛)、あごの下(顎下毛)の4か所に生えています。

数は両頬合せて50~60本程生えているそうです。これら全部まとめて「触毛(しょくもう)」と呼ばれる器官なのです。ちなみに口元のひげが生えているふくらみを、「ひげ袋」と呼びます。

では、触毛には何の意味があるのでしょうか?

猫のひげの重要な役割とは?

猫の髭

猫のひげは「センサー」のような役割があります。犬のひげよりも重要な役割があると言われていますね。実は、ひげの根元にはたくさんの神経が通っており、触れる事で敏感に反応します。横向きに生えているひげは感覚を図るために使うことが出来るので、自分が通れるほどの隙間なのか、何か障害物が無いかを確認することが出来るのです。

そしてこれだけではありません。ひげの重要な役割は、まだまだありますよ!

水を飲むとき

前向きに生えているひげは水位を図ることができるため、主にお水を飲むときに役立ちます。

狩りに役立つ?!

そうなんです。ひげは風を感じるセンサーでもあるため、自分が狙っていた獲物が動いたときに空気の振動ですかさず追ってお目当ての獲物を捕らえることができます。

猫はひげで感情表現?

下に伸びる髭

そしてひげはセンサーの役割だけでなく、ひげを見ると猫の感情も読み取る事ができるのです。

眠っている・退屈・リラックス

ひげはダランと下に垂れ下がっています。

うれしい

ひげを立たせ、10時10分の方向に広がっています。

満足

ひげは頬にぴったりとくっついています。わかりずらく申し訳ないのですが、うちの猫はアゴを触るとゴロゴロいいながらこのひげになります。

警戒・興味

ひげは前を向き広がります。

この画像はどちらも猫じゃらしで遊んでいる時の画像です。猫じゃらしに興味津々ですね!

恐怖

怯えている時はひげを頬にペタッとくっつけます。我が家の猫たちの怯えている時の画像が無かった為、お見せする事が出来ないのですが、ぜひ検索してご覧になってみてください。

猫のひげは抜けるの?

にらむ猫

ひげの本数自体は年齢によって変化していきます。ずっと同じ本数生えているわけではなく、老猫になるほど本数も減り、長さも短くなっていきます。

我が家でも、たまにひげが抜けて床に落ちているのを見ますが、基本的には生え変わりによるものなのでご安心を。特に幼猫から成猫になるときに多く生え変わると言います。

しかし、頻繁にひげが抜ける時は、ニキビダニと呼ばれる病気(患部に赤い斑点が見られる)や、ストレスなどの精神的な物が原因の時もあるので、
一気に抜ける場合は要注意。抜ける頻度をチェックするのが病気の早期発見につながりますよ!

抜けた猫のひげはどうするの?

上を見る猫

ひげが自然に抜けるとお守りになる!と言うのを聞いたことがあります。金運アップ、魔よけに効くとか。その為か、猫の抜けたひげを保存する方も少なくはなく、最近は立派な木箱のひげ保管ケースなんてのも売っています。「捨てるのはちょっと・・・」「お守りにしようかしら。」なんて方はぜひ購入をオススメします!

猫のひげは切っちゃダメ!

子猫

長くて邪魔だから・・・と飼い主の勝手な感覚で猫のひげを切ってしまったら大変です。始めに説明した通り、猫はひげを使って自分が通れる隙間かどうかを図ったりします。ひげを切られる事で本来持っている平行感覚等も失われ、亡くなってしまう猫もいるんだとか。絶対に切ってはいけません。

まとめ

猫のひげのアップ

あの真っ白なひげにはたくさんの重要な役割がある事や、猫のひげを観察して感情を読み取ったりできる事がわかりました。愛猫の写真を見返してひげを見てみると面白いかもしれませんね。また、ひげを切ると猫の生命にかかわってきますので、絶対にむやみに切るのはやめましょう!

スポンサーリンク

人気のキーワード