猫のヒゲの重要な役割とは?

あの白くてピンッと張った立派な猫のヒゲですが、実は重要な役割があることをご存知でしょうか?どのような役割があるのか詳しく見てみましょう!

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猫のヒゲの本数や名称

白いひげ

猫には必ずヒゲが生えていますよね。顔をよーく見ると、複数個所に生えていて、口元(上唇毛)、その横(口角毛)、さらに頬(頬骨毛)にかけてほうきのように生えています。そして目の上(上毛)、あごの下(顎下毛)の4か所に生えています。

数は両頬合せて50~60本程生えているそうです。これら全部まとめて「触毛(しょくもう)」と呼ばれる器官なのです。ちなみに口元のヒゲが生えているふくらみを、「ヒゲ袋」と呼びます。

では、触毛には何の意味があるのでしょうか?

猫のヒゲの重要な役割とは?

猫の髭

猫のヒゲは「センサー」のような役割があります。犬のヒゲよりも重要な役割があると言われていますね。実は、ヒゲの根元にはたくさんの神経が通っており、触れる事で敏感に反応します。横向きに生えているヒゲは感覚を図るために使うことが出来るので、自分が通れるほどの隙間なのか、何か障害物が無いかを確認することが出来るのです。

そしてこれだけではありません。ヒゲの重要な役割は、まだまだありますよ!

水を飲むとき

前向きに生えているヒゲは水位を図ることができるため、主にお水を飲むときに役立ちます。

狩りに役立つ?!

そうなんです。ヒゲは風を感じるセンサーでもあるため、自分が狙っていた獲物が動いたときに空気の振動ですかさず追ってお目当ての獲物を捕らえることができます。

猫はヒゲで感情表現?

下に伸びる髭

そしてヒゲはセンサーの役割だけでなく、ヒゲを見ると猫の感情も読み取る事ができるのです。

眠っている・退屈・リラックス

ヒゲはダランと下に垂れ下がっています。

うれしい

ヒゲを立たせ、10時10分の方向に広がっています。

満足

ヒゲは頬にぴったりとくっついています。わかりずらく申し訳ないのですが、うちの猫はアゴを触るとゴロゴロいいながらこのヒゲになります。

警戒・興味

ヒゲは前を向き広がります。

この画像はどちらも猫じゃらしで遊んでいる時の画像です。猫じゃらしに興味津々ですね!

恐怖

怯えている時はヒゲを頬にペタッとくっつけます。我が家の猫たちの怯えている時の画像が無かった為、お見せする事が出来ないのですが、ぜひ検索してご覧になってみてください。

猫のヒゲは抜けるの?

にらむ猫

ヒゲの本数自体は年齢によって変化していきます。ずっと同じ本数生えているわけではなく、老猫になるほど本数も減り、長さも短くなっていきます。

我が家でも、たまにヒゲが抜けて床に落ちているのを見ますが、基本的には生え変わりによるものなのでご安心を。特に幼猫から成猫になるときに多く生え変わると言います。

しかし、頻繁にヒゲが抜ける時は、ニキビダニと呼ばれる病気(患部に赤い斑点が見られる)や、ストレスなどの精神的な物が原因の時もあるので、
一気に抜ける場合は要注意。抜ける頻度をチェックするのが病気の早期発見につながりますよ!

抜けたヒゲはどうするの?

上を見る猫

ヒゲが自然に抜けるとお守りになる!と言うのを聞いたことがあります。金運アップ、魔よけに効くとか。その為か、猫の抜けたヒゲを保存する方も少なくはなく、最近は立派な木箱のヒゲ保管ケースなんてのも売っています。「捨てるのはちょっと・・・」「お守りにしようかしら。」なんて方はぜひ購入をオススメします!

絶対にしてはいけない事

子猫

長くて邪魔だから・・・と飼い主の勝手な感覚で猫のヒゲを切ってしまったら大変です。始めに説明した通り、猫はヒゲを使って自分が通れる隙間かどうかを図ったりします。ヒゲを切られる事で本来持っている平行感覚等も失われ、亡くなってしまう猫もいるんだとか。絶対に切ってはいけません。

まとめ

猫のひげのアップ

あの真っ白なヒゲにはたくさんの重要な役割がある事や、猫のヒゲを観察して感情を読み取ったりできる事がわかりました。愛猫の写真を見返してヒゲを見てみると面白いかもしれませんね。また、ヒゲを切ると猫の生命にかかわってきますので、絶対にむやみに切るのはやめましょう!

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