猫が寝てばかりいるのには理由があった!必要な睡眠時間を知っていますか?

愛猫と遊びたいなと思っても、犬と違って寝てばかり…。「どうして見るたび猫は寝ているのだろう」と疑問に思ったことはありませんか?ここでは猫と睡眠の関係について説明します。

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目次
なんで寝てばかりなの?猫の睡眠時間はどのぐらい?
寝てばかりなのは野生のなごりが関係している!
寝てばかりいるはメリットがたくさん!
まとめ

なんで寝てばかりなの?猫の睡眠時間はどのぐらい?

眠る猫

そもそも「ねこ」という名前の由来は「寝子」からきているといわれています。それほど猫はよく寝ている、ということが分かりますよね。
実際、猫の睡眠時間はどのくらいだと思いますか?
答えはなんと14~16時間で、子猫の場合はもっと多く20時間ほど寝ています。また、高齢になるにつれて睡眠時間が増えるそうです。

人は人生の3分の1が睡眠といわれているのに対して、猫は人生の3分の2を睡眠に当てているということからも猫はよく寝る動物だということが分かります。

寝てばかりなのは野生のなごりが関係している!

仰向けに眠る猫

寝てばかりの理由

猫がよく寝る理由は、体力の温存のためです。
肉食動物である猫は野生であれば、獲物を仕留めるのに全力で追いかけます。その時に猫は多くのエネルギーを必要とするので、エネルギーを維持するために睡眠をとるというわけです。
また、肉食であるということは高カロリーなものを食べているので、消化のためにも睡眠は必要です。
ライオンやチーターなどネコ科動物の生活からも分かるように、次にいつ獲物にありつけるか分からない状況ではやはりしっかりと睡眠をとって、いざという時に動けるようにしておくことが大切ですよね。
こうした理由から猫が寝てばかりというのは野生の頃のなごりとも言えそうです。

ほとんどは浅い眠りだから寝てばかりいる

猫は浅い眠りであるレム睡眠が30~90分、深い眠りであるノンレム睡眠が6~7分のサイクルで寝ています。全体で考えるとレム睡眠は約80%でノンレム睡眠は約20%になります。これは人の睡眠とは逆です。
レム睡眠の時間が多いのは、敵や獲物が近くに来たときや大きい音などにすばやく反応するためです。また、レム睡眠中は夢をみているので体がピクピクと動いたり、寝言を言ったりします。

寝てばかりいるはメリットがたくさん!

腕で眠る猫

寝ることは猫にとって重要な行動です。
人もそうですが、成長ホルモンは寝ている間に分泌されるので子猫の成長に睡眠は欠かせません。特にノンレム睡眠は脳を休ませて心と体の健康を保つという役割があるため、このノンレム睡眠をきちんと確保することは猫の健康に関わってきます。安心して深い睡眠をとりにくい野良猫より、室内猫のほうが長生きの理由の1つに睡眠の質の影響も考えられます。

まとめ

眠る黄色い猫

普段、猫をみていると気ままに寝てばかりいる毎日がうらやましく感じますが、実はたくさんの睡眠をとることで無駄なエネルギーの消費を抑え、健康な体づくりをしているようです。
私たちとは異なる猫の睡眠スタイルを理解することで、今までとは違う視点から猫の睡眠を観察できるのではないでしょうか。
かわいい愛猫が健康で長生きできるためにも、睡眠中はあまり物音を立てずに、安心して寝ることのできる環境づくりをすることが大切ですね。

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  • 40代 女性 sato

    3歳のキジトラ猫のメスを飼っています。気持ちよさそうに寝ている猫の姿を見ていると、いつもこちらまで眠くなってしまうものです。
    一日の大半を寝ているのには、それなりの理由があるのですね。我が家の猫も遊んだ後はしっかりと睡眠を取っています。きっと本能的に、体力を温存しようとしているのではないかと思ったりします。
    また、現在は基本的に室内で飼われているため、狩りをしなくても生きていけるようになりましたが、野生の名残が今もなお残っているのが、なんとも面白いなと感じます。一見ぐっすり寝ているようでも、すぐにパッと起きて動けるのも、きっと野生の名残りなんでしょうね。
    いつも寝ているときにピクピクと動いたりすると、大丈夫かな?と思って触りたくなりますが、貴重な睡眠時間を邪魔しないように気をつけたいと思います。

  • 女性 むぅ

    動物看護師をしております。
    本文にもある通り、野生の猫は毎日獲物を食べれる訳ではないですし、いざという時はかなりのエネルギーを消費するのでしっかり寝ることでエネルギーを温存してきました。

    しかし、現代の家で飼われている猫は狩りをしません。毎日決まった時間になんの努力も無しにフードが出されてしまうので、野生の猫のようにずっと寝ていてはカロリーの過剰摂取になって太ってしまいます。
    また、家で飼われている猫は避妊去勢手術をしている子達がほとんどなので、さらに太りやすくなります。
    肥満は万病の元ですので、ならないように予防しなければなりません。

    肥満予防ですが、本文にもある通り、猫は放っておくとずっと寝てますので、寝ているのを叩き起こして遊ぶ必要があります。
    また、フードをただお皿に入れてあげるだけでなく、疑似狩りを家でしてもらうためにフードの粒を一粒づつ投げてキャッチしたり、追いかけたりして食べさせるというような努力が必要です。
    そのほうがストレス発散になり問題行動を減らすことにも繋がります。

    肥満になると、尿路結石、心臓病、関節炎、糖尿病など、一生付き合わなければならない病気を引き起こしやすくなりますので、今のうちから疑似狩り始めましょう!
  • 女性 Keiko

    何度も「ねこちゃんみたいに生活したい」と思っています。好きな時に好きなところで寝て、お腹がすいたら起きて食べて、また寝る。なんて素敵な生活なんしょう。正直とても羨ましいです。我が家の愛ねこも基本寝ています。遊ぶ時はめいいっぱい遊んでますが、いないなと思って探すと好きなこたつの中や、お気に入りのベットの中などで寝ていることが多いです。記事にもある通り、そんなに寝ていても爆睡している時はいつもではないですね。爆睡している時はとにかく何をやっても起きてくれないですが、ウトウトしているだけの時はちょっかいをだしたくなります。ねこちゃんの寝てる姿は本当に可愛くて、癒されますし、愛おしさが募ります。名前の由来になった理由もうなずけます。昔の人はよく考えたものですね。

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