猫の介護とは?食事やトイレなどあらゆるケアが必要不可欠

猫の介護とは?食事やトイレなどあらゆるケアが必要不可欠

愛猫も年を取ってくると徐々に体の機能が衰え、若い頃ほどの元気はなくなってきます。健康なままでいてくれれば良いのですが、愛猫の体調によっては寝たきりとなり、介護が必要になる事もあります。猫の介護の際に気をつけた方が良いことや介護の仕方などをいくつかの項目に分けてお伝えします。

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猫の介護は何をする?

寝ている猫

猫の介護は、猫を飼っている人でしたら誰もが遭遇する可能性のある状況です。家族が何人かいて手分けが出来る場合、一人暮らしで世話をしなければいけない場合など、様々です。介護をするのが想像以上に大変で、疲れてしまう事もあるかもしれません。ですが、今まで一緒に暮らしてきた大切な愛猫ですから、最期まで責任を持って世話をしてあげましょう。

猫の介護その① 老猫用の食事を準備

キャットフード

食事は猫の体力を保つ為にもとても大切です。老猫になると食べ物を噛む力が衰えますので、食べやすいウェットフードに変えるか、ドライフードをお湯でふやかして与えると良いでしょう。ただ食事は好みがありますので、フードを変えて食べない時は今まで与えていたものをなるべく柔らかくして与えます。ただ、運動をしないのに寝たきりになる前の食事をそのまま与えていると、カロリーの取り過ぎで肥満に繋がる可能性があります。徐々にシニア用や低カロリーのフードに切り替えましょう。

どうしても食べない場合は、流動食を注射器やスポイトなどで強制的に与えます。まずは獣医師に相談してください。流動食を与える時は急激に与えると、流動食が気管につまる事がありますのでゆっくりと愛猫の様子を見ながら与えましょう。

猫の介護その② 排泄(トイレ)の補助

猫トイレ

トイレまで歩いていける場合は、なるべく近くにトイレを置いてあげましょう。粗相も多くなりますので、寝ている場所にペットシーツを1枚引いておくと汚れるのを防げます。汚れたペットシーツはすぐに代えてくださいね。猫が自力でトイレまで行かれない場合は、オムツをさせる事も検討しましょう。

オムツは便利なものですが、オムツかぶれやサイズや形が合わない故の横漏れなど、トラブルもあります。色々と工夫している飼い主も多く、猫用オムツカバーを購入し人間の尿取りパッドを使っていたり、人間の赤ちゃん用のオムツにしっぽの穴を開けて使っている人も多いです。猫用よりも人間用のオムツの方が割安です。

もし愛猫が歩いてトイレに行こうとしていたら、体を支えてトイレまで連れて行ってあげても良いですね。排泄後に体が汚れていたら拭き取るか、汚れた部分だけを洗い、体を清潔に保ってあげましょう。

猫の介護その③ ブラッシング

ブラシ

介護が必要になった猫は、積極的に毛繕いをしない事があります。そのような場合は飼い主が愛猫に代わって被毛を整える必要があります。ブラッシングは血行が良くなり、スキンシップにもなりますので、定期的に行いましょう。毛が抜けやすくなっていますので、優しくブラッシングしてあげましょう。同時に体を拭いてあげても良いですね。

シャンプーも体を清潔に保つのに有効ですが、体力の衰えた猫には必ずしも行う必要はありません。シャンプーをした事の冷えや疲れなどで、体調を崩してしまう事も考えられます。どうしても汚れが気になる場合は汚れている部分だけを洗う、部分シャンプーを行うと良いでしょう。体が冷えないようにきちんと乾かしてあげてくださいね。

猫の介護その④ 寝床選び

ベッド

ついつい柔らかい素材のベッドを用意してしまいがちですが、逆に体に負担がかかる場合がありますので、適度な硬さのベッドにしましょう。もちろん、今まで使っていたベッドが使えそうであればそのままでも良いでしょう。新しいベッドの場合は愛猫のニオイがついた毛布などを敷いておくと安心してくれます。寝たきりの場合に気をつけたいのが、「床ずれ」です。床ずれとは自分の体重が皮膚の一部分にかかると血流が悪くなり、皮膚にかゆみや痛みが出ます。酷くなると筋肉や骨にまで影響が出て、床ずれが原因で感染症がおきると命に関わる事もあります。

猫は体重が軽いので床ずれになりにくい、と言われてはいますが、肥満の猫の場合は特に気をつけた方が良いでしょう。床ずれ防止マットを敷いたり、4~5時間に1度は体の向きを変えてあげましょう。同時に無理のない範囲でマッサージしてあげると血流が良くなり、床ずれ防止に繋がります。

猫の介護その⑤ お手入れ(歯磨き・爪切り)

猫用爪切り・歯ブラシ

その他で気をつけたいのが、歯磨きや爪切りなどの細かい部分のお手入れです。歯垢が溜まると歯石となり、歯周病の原因となりますので歯磨きは必ず行ってあげましょう。老猫になると爪研ぎもしなくなってきますが、愛猫が自分自身を傷つけないように、伸びてきたらマメに切ってあげるようにしましょう。

猫の介護に疲れてしまった時は・・・

休息する猫

いくら大切な愛猫とは言え、休みのない介護に疲れてしまう事もあるでしょう。一人で抱え込むのが1番良くありません。手伝ってくれる人を探してみるのも良いでしょう。介護の悩みを聞いて貰うだけでも気分転換になる事があります。また、お金は掛かりますが一時的にペットシッターをお願いしたり、老猫ホームを利用する手もあります。飼い主がつぶれてしまっては、結局は愛猫にも影響を及ぼすことになりますので、適度に他を頼り、息抜きをする事も大切です。うまく周りに協力して貰い、必要以上に抱え込まないようにするのが、介護を続けていくコツです。

まとめ

猫を抱っこする人

お世話になった愛猫は、最期まできちんとお世話したいですね。そうは言っても大変な時は大変です。最期まで愛猫に愛情を注ぐ為にも、借りれる手は猫でも借りましょう!

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