猫エイズ(FIV)の症状や原因・予防法

猫エイズ(FIV)の症状や原因・予防法

「猫エイズ」というものを知っていますか?猫を飼育している方なら、猫免疫不全症候群・感染症、通称「猫エイズ」についてご存じのことでしょう。一体猫エイズに感染した猫にはどのような症状が出るのでしょうか?また、どのような猫エイズの予防方法があるのでしょうか?「猫エイズにはワクチンがあるから大丈夫」という方もちらほら見かけますが、それは少々危険な安心感といえます。また、猫エイズは人間や犬に感染するの?という疑問を持っている方も多くいると見受けられます。ですので、この記事で猫のエイズ(FIV)についての基本的な知識を身につけて、猫を猫エイズの感染から守ってあげてくださいね。

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猫エイズという病気

ウィルスと虫眼鏡

猫エイズとは、一言で言えば、猫のエイズとは病名を指すものではなく、猫が成長する過程で起こるトロウイルスにより引き起こされる様々な病気の集合体です。中でも皮膚炎と肝臓や腎臓などに深刻な病気が起こりやすく、しかも一度発症した場合は最悪助ける手立てが現在の獣医学では不可能な、恐ろしい病気です。

猫エイズの人間や犬への感染

猫を抱きかかえる人

猫エイズは人や犬などに伝染ることはありません。人や犬などの他の生物は自身の免疫力で、このウイルスは発症出来ないのです。まったくもって猫属特有のエイズです。しかもウイルス感染源を特定することは出来ません。

猫エイズは猫から猫へと感染を広げる

猫を野外に出せば、必ず他の野良猫の縄張りを犯す可能性が高く、その周辺に暮らす猫とオスやメスはトラブルに合うはずです。そこで繁殖したり、あるいはケンカで怪我をするだけではなく、ゴミなどを漁って他の猫が口にしたものを同じように食べてしまっても、猫エイズのウイルスは唾液や血液などから感染するため、いつでも症状が出てくる可能性が高くなります。

猫エイズに感染したら出る症状

落ち込む猫

症状

  • 傷が治り難くなる
  • ホルモンバランスや循環器系が弱る

まずは猫エイズが発症すると、非常に顕著なのが傷が治り難くなることです。化膿したり、いつまでも傷口が開いたり、時には分泌物でグズグズになったりします。単なる皮膚炎と思っていあたら、それが猫エイズの最初の予兆と後から気が付くことは多いです。

次に顕著なのは、ホルモンバランスや循環器系が弱ることです。腎臓・肝臓が非常に機能低下することが多いです。そうなると、体がむくんだりしますが、猫の場合は体毛があるので飼い主さんのほとんどは気が付きません。また肝臓肥大や腎臓が硬化したり、内臓異常でお腹が膨れて一時期太ったように見えることもあります。

そして動物病院で診察したら、「肺に水が溜まっています」となったら、それが既に手遅れで末期症状、亡くなるのは時間の問題です。ここから先は、猫の免疫力と体力、そしてウイルスとの猫の体の中の戦いになります。しかし発熱で食欲が落ちていることがほとんどですから、猫を存命させるのは非常に困難であることを留意してください。

猫エイズの予防方法

マスクをする人

予防方法

  • 猫の体力と内臓機能に常に配慮して免疫力を落とさない意識を持つ
  • 猫の体重を測っておく

猫の場合日本では真冬の寒さがあるため、暮れに向かって体重が増えるのが普通です。しかし猫は貯め食いが出来ません。これは消化器官が肉食性の為に短いからです。そして、原種から砂漠に住んでいたまま、その体機能を引き継いできているので、水を飲む量も動物にしては少ないです。

猫の餌に関しては、偏食は絶対に避けるべきです。加えて安い食いつきが良い餌を選ぶのも、絶対に避けた方が無難です。安い餌は糞も多く消化吸収が早い分、栄養価は低く、無害な”つなぎ”で増量されています。また猫の肝臓は、体重に対して決して大きくは無いため、味の濃いものは猫は味蕾の未発達で非常に好みますが、その分内臓には負担をかけてしまいます。

必要な高カロリーで豊富な栄養素の餌を、こまめに与える方が猫には良いのです。猫エイズウイルスを発症させないようにするためには、猫の体力と内臓機能に常に配慮して免疫力を落とさない事です。これは発病後の寿命の引き延ばしにもつながります。

体重を常に測っておこう

猫と天秤

猫を飼う人で、コンスタントに体重計に愛猫を乗せる人は少ないでしょう。しかし、猫の食欲が極端に落ちる時は、体重で必ず現れるものです。せめて季節の始まりと最後くらいは、愛猫の体重を測ってください。重要なのは平均体重ではなく、「落差」です。

猫は暑さには強い動物なので、夏場だからと食欲が極端に落ちることはありません。むしろ活動を控えたがる冬場の方が心配です。普段から与えるエサには十分配慮してください。水を飲む回数と量が極端に増える様なら、内臓に何か障害が出た可能性を疑ってくださいね。

猫エイズで重要なのは「子猫から成猫になるまで」

猫エイズへの免疫力を高める母猫と子猫

本来、自然繁殖する中では猫エイズは、猫にとって無縁でした。しかし、子猫から親と離し、人に飼われるとその時期が早い分、子猫は充分に親からの免疫力を引き継がずに飼われることになります。子猫の免疫力は、親猫が子猫に母乳を与え、そして体を舐めたり、親の体を触れたり一緒に食事をすることで身についていきます。しかし多くの人は、猫を子猫から飼いたがります。そのため、猫エイズのリスクはすべての猫にあると言って良いのです。

猫エイズにおける危険な考え方

猫エイズに感染した子猫

実はこの猫エイズの根本要因である「トロウイルス」は検査で陽性と出た猫が必ず発症するとは限らないのです。感染したまま元気に寿命を全うする猫もいます。問題は、猫の免疫力が落ちた時です。この僅かなタイミングをウイルスは見逃しません。

つまり、現在捨てられた猫を拾ったり、あるいは他で繁殖された猫を育てるケースなど、動物愛護の観点で猫をそうして飼う場合が増えています。その時、既にその子猫がウイルス保持をしている状態、ウイルス・キャリアである場合、予防のワクチン投与は非常に危険です。

猫エイズのワクチンにおける誤解

誤解に気づいた人

ワクチンとは、血清のような特効薬ではありません。言ってみれば薄めたウイルスです。毒性が低いのですが、その正体は猫エイズウイルスに変わりありません。ワクチンはこれを投与し、猫自身がその免疫力でウイルスと戦い、勝つことを期待するためのものです。

従いワクチンを投与された直後から、猫によっては体力や免疫力が落ちている場合、ワクチン投与で容態が悪化することもあります。ワクチン投与は万能ではないのです。

猫エイズに関するまとめ

診察中の猫

猫を根絶やしに出来る恐ろしい猫エイズも、免疫力が高い健康な猫には発症のチャンスはありません。その点は安心してください。とにかく一度発症したら、飼い主さんは「覚悟」が必要であることを心に留めておいてくださいね。

40代 女性 ぺぱみん

我が家の猫もエイズキャリアです。ノラですが母猫が目やに傷だらけや、下痢などもう病院でもての施しようがなく、一緒にいた子猫2匹を引き取りました。その際の検診でエイズ陽性でした
否認手術を六か月目でしましたが、病院で手術による苦痛がストレスとなり、それが引き金で発症することも覚悟してくださいと言われました。
悩んだけど、それ以上に子宮系の病気になったときの免疫力が落ちる方がリスクが高いと言うことで、否認手術をしました。
それから半年たち一歳を迎えましたが今のところ2匹ともよく食べよく寝てよく遊び、人懐こく元気にしてます。
食事と同様ストレスが大敵とのことなので、ひと部屋を猫タワーなどつくって、時間のあるときは出来る限り関わって遊ぶようにしています。
2匹ともキャリアなので、どちらか一匹が発症しても隔離することはないと言われたので、発症しないことを願いますが、もし発症してもできる限り一緒にいさせてやりたいと思います。
ちなみに、先住猫七歳もいて、この子はエイズではないので、部屋を完全に分けています。
古い借家ですが幸い2階建てなので‥‥。
思いもよらないことがストレスとなり発症へ繋がるらしいので、トイレ掃除も念入りに、掃除機はかけずコロコロとホウキで部屋の掃除をしています。できるなら発症せず寿命を全うしてほしいなぁと思います。
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