猫にスルメをあげても大丈夫?

猫にスルメをあげても大丈夫?

「猫にスルメをあげると腰を抜かす」などと昔から伝えられていますが、実際のところは猫にスルメイカを与えたらどのような影響があるのでしょうか?結構一般的には知られていないことがあるかもしれません。猫好き必見です。

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目次
猫がスルメを食べると言われる理由
猫に生のスルメイカを与えては絶対にダメ
猫におつまみのスルメはあげても大丈夫なの?
猫にはスルメ以外の人の食べ物も与えるべきではない
まとめ

猫がスルメを食べると言われる理由

ウェットフードを食べるロシアンブルー

猫の飼育に慣れた人でも、「猫は海産物が大好物」と思われているようですね。諺を聞いてスルメを与えてしまった方もいるかもしれません。しかしこれが大きな勘違いなのです。実は猫本来の食性とは、決して「海のもの」を捕まえて暮らした歴史は無いんです。

勘違いの原因は安い猫缶

ペットショップや専門店で手に入るプレミアム専用猫フードの成分を見ると、非常に良くわかりますがタンパク質関係の材料には、植物由来があったりしますし、タンパク質を多く含む食材が使われていることがわかります。その中で重点を置いているのは、実はタンパク質とアミノ酸です。

日本での猫飼育は、根本的に「野良猫」を野外で面倒を見ていたのが一般的で、日本に本格的に肉類の調理が一般化したのは明治時代以降のことです。それまでの庶民の蛋白源は大豆か魚介類しかありません。市販の猫缶で魚介類が材料で多いのは、こうした日本での食生活の影響、名残りというだけです。世界を見ても、「猫は魚介類が好き」と考えるのはかなり特殊ですね。むしろ「野ネズミ退治に猫」というのが、一般的な常識です。

猫は人の食べている物を欲しがる

猫を自宅で飼っていると、どうしても自分の餌と人間の食卓両方を猫は目にすることになります。猫は本来狩猟で、小動物を追っかけて捕らえて食べていましたから、狩猟本能からすれば自分の目の前の餌よりも、人が食べている食べ物へ興味が行くのが当たり前でもあるのです。

猫に生のスルメイカを与えては絶対にダメ

生のスルメイカ

「猫にスルメをあげると腰を抜かす」というのは、古い日本の昔の時代に近海で大量に捕れるスルメイカを生のままで与えていたら、猫の体には合わない成分によって「脚気」が猫でも同じように発症したからです。脚気というのは、戦後食生活が非常に困窮した時に、多くの人で起こったビタミンB1欠乏症で関節などに症状が出てくる病気です。この”腰を抜かす”というのは、スルメイカなどのイカ全般に含まれるチアミナーゼが、猫の体内のビタミンB1を徐々に破壊するからです。

つまり昔は「余ったイカや魚くらいしか猫に与えていなかった。」事実から、スルメイカばかり食べさせれた猫がビタミンB1欠乏症でフラフラしていたのを形容し、「猫にスルメイカを与えると腰を抜かす」と伝えられたというわけです。簡単な話、なんにせよバランスの悪い餌は猫に良くないのは同じですね。

猫におつまみのスルメはあげても大丈夫なの?

おつまみのスルメイカ

何せ家の中で飼い主さんも含めた家族の食事を、猫もよく観察していますから、お酒などのおつまみであるスルメにも猫は興味を持ってしまうでしょう。しかしだからといってスルメを猫に与えることは一般的な見地以上に危険なことがあります。それは、猫の食性です。

まず猫の歯は前歯の牙で肉を食いちぎり、骨などは奥歯の少ない臼歯で顎の力で粉砕して飲み込みます。しかしその臼歯は非常に少なく小さいために、猫は「咀嚼」が出来ません。つまり、ある程度堅いものでも、丸のみする傾向があるのです。

猫は干物を上手に消化できない

市販のスルメは、干物でしかも味はかなり濃いですよね。猫の味覚は非常に鈍いので、しょっぱいとか単純な味覚でしかわかりません。しかも「少量を何度も分けて、1日何回も食べる」という狩猟の時の習性をそのまま飼い猫でも持っています。

確かにスルメを食べているところを飼い猫が発見すると、近づいてきますが、それは「食べたいから」ではありません。あくまでも狩りの本能で興味や関心があるだけです。

猫は生肉の消化に適している

猫にとって海産物をあげることは、同時に塩分も余計に猫に与えているのと同じです。猫の肝臓は人が食べるような食物の塩分濃度には耐えられません。確かに市販の猫のおやつは、人が食べても食べられるものがあります。しかしそれを日常的に与える主食には出来ないのです。猫にとって適性の塩分とは、獲物の血液に含まれる塩分濃度程度です。

猫にはスルメ以外の人の食べ物も与えるべきではない

冷蔵庫でソーセージを食べる猫

猫がもしあなたが不在の時に、スルメをかじってしまってもすぐには健康的に問題にはなりません。ただし、未消化したまま排便時に出てくることがあるでしょう。イカなどは肉類に比べて消化が悪く、猫にとっては未消化のままで終わることが多いのです。栄養としては影響はほとんど無いですね。しかもスルメなどの干物の場合、食べた分以上に人の場合は胃の中で水分を含んで大きくなりますが、猫の場合はその前に腸に送られ、そこで他の食べ物の水分を吸収してしまう可能性が高いです。猫は雑食性ではないため、非常に消化の早い肉類を食べるのに適した体をしているのです。

猫がスルメを食べちゃったら?

裂いたスルメ短い一本くらいなら問題は無いですが、それ以外は、ほとんどの場合猫はスルメは固くて飲み込めないので、しばらくかみ砕いているはずです。その光景を目にしたら迷わず取り上げてください。無理やり吐かせる必要はありません。ビタミンB1を破壊する成分がスルメに含まれるといっても、影響が出てくるには、主食の様に与え続けない限り、まず有り得ない話です。ひとまずは「積極的に与えない」として猫の周辺から、人の食べるものは避けておくべきですね。

まとめ

冷蔵庫でソーセージを食べる猫

「猫にスルメ」と同じく、日本独特の食生活に馴染んできた日本の猫ですが、やはり専用フードが開発され栄養価も高いことを考えると、わざわざ人の食べ物を与えるというのは、猫にとってはまさに”百害あって一利なし”です。

  • 女性 にやコロ

    店頭に並ぶキャットフードも当たり前のようにラインナップは魚系なので、私もここ数年の猫ブームの特集で、猫が魚好きとは限らないと知りました。
    我が家の愛猫は、猫用のおやつ"ほしカマ"好きです。ただ、高齢になり最近は大きいままだと食べても上手く消化出来ず、時間が経つと吐き出してしまう事が頻繁で、今は細かくちぎってふりかけとして使っています。
    お肉も好きなので、以前ドッグフードはダメなのか獣医さんに聞いたことがありますが、NGでした。そもそもの栄養分が違うそうです。
    思わぬ病気を引き起こす危険があるスルメイカの他にも、猫にとって危険な食材はたくさんあります。
    生肉の消化に適しているからと知って、安易にあげてしまうのも、後悔に繋がるかもしれません。猫用ではないけれど、どうしても食べさせてあげたい物がある時は、まずは動物病院の先生に確認しましょう。
    体質で消化機能の弱い子や、年齢と共に内蔵が弱るのは人も猫も変わりませんので、愛猫に適したごはんを安全に、美味しく食べてもらう事が何よりです。

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