猫が腎臓病になる原因や症状、治療法から予防法まで

猫が腎臓病になる原因や症状、治療法から予防法まで

腎臓病は、猫に多い病気です。最近、愛猫の食欲が衰えたり、体重が減ったりしていませんか?また、水をやたら飲む、おしっこを沢山することはないですか?そんな症状が出たら、もしかすると腎臓病になっているかもしれません。猫の腎臓病とは一体どんな病気なのか、詳しくチェックしていきましょう。

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猫の腎臓病とは

聴診器をあてられる茶トラ猫

腎臓病には、老化によって腎臓の機能が低下することで起きる「慢性腎臓病」と、急激に腎臓の機能が悪くなる「急性腎臓病」があります。猫は、慢性腎臓病が圧倒的に多いです。犬や人間に比べると、猫は腎臓病を頻発しています。

腎臓の機能が50%以上損なわれた状態が、腎臓病の定義です。
腎臓にはネフロンと呼ばれる組織がありますが、ネフロンは血液中の老廃物を取り除いて尿として排出する働きを担っています。このネフロンが少しずつ壊れていくことで、腎臓が機能不全に陥り、慢性腎臓病になっていきます。猫の腎臓病とは、どのような病気なのでしょうか?猫に多い慢性腎臓病について、詳しくみていきましょう!

猫の慢性腎臓病と急性腎臓病との違い

猫の慢性腎臓病は、腎臓の機能低下がゆっくりなのに対し、猫の急性腎臓病は急激に腎機能が低下します。実は獣医師でもどちらなのかを区別することは難しいようですが、元気な若い猫が急に動かなくなった時は、急性腎臓病が疑われます。尿路結石やユリ科植物などの中毒、感染症、薬物などが原因となっているので、心当たりがないか確認してみると良いでしょう。

腎臓病にかかりやすい猫

タオルをかぶった老猫

猫の腎臓病は9歳以上の高齢猫(シニア猫)に多い病気です。10歳以上の猫の、実に30%〜40%が腎臓病にかかっていると言われています。猫の年齢が上がる毎に、腎臓病を発症する確率も高まっていきます。

猫が腎臓病になる原因

寝ているペルシャ猫

猫の糖尿病や多発性嚢胞腎などの他の病気により、腎臓病が引き起こされることがあります。また、腎臓病は遺伝する病気でもあります。アビシニアンやペルシャは遺伝しやすいと考えられています。

ある調査では、他の動物では腎臓の機能に障害が発生した時に修復に働く、AIMという特別なタンパク質が充分に機能していないことが分かりました。これが、慢性腎臓病の原因の1つになっている可能性も出てきています。

腎臓病の鍵となっているネフロンは、健康な猫でも老化と共に数が減少していく、と言われています。もちろん個体差はありますし、食生活によっても異なります。

猫の腎臓病で現れる症状

顔を覆っている猫

猫の腎臓病は、かなり進行してから症状が現れることがほとんどです。主な症状は、下記の通りです。

  • 食欲低下
  • 体重減少
  • 多飲多尿

食欲の低下に伴う体重減少は、腎臓病と診断される3年程度前から見られるケースも多いです。ですから、定期的に愛猫の体重を測ることで、早期発見に繋がる場合もあります。また、定期検診を半年に1回程度受けることも、早期発見の為に有効です。

猫の腎臓病の診断と治療法

病院にいる猫

猫の腎臓病の検査

腎臓病の検査は、血液検査や尿検査などの腎機能検査と、レントゲンと超音波検査の画像検査があります。

猫の腎臓病の治療法

腎臓の機能は一度失われてしまうと、元に戻ることは残念ながらありません。ですから、治療と言っても低下した腎臓の機能を取り戻すことではなく、症状の進行を遅くする方法になります。

最も効果的なのが、療法食を利用した猫の食事療法です。特にグルメな猫では、療法食を食べないこともあります。ですが、フードの切り替えは1ヶ月程度時間がかかるものと認識してゆっくり行っていくことで、90%の猫は療法食を食べるようです。療法食は各メーカーから販売されていますが、必ず獣医師の指示が出てから与えるようにしてください。

その他にも、血圧や血中のリン濃度、カリウムのコントロール、胃腸炎、脱水、貧血の治療などを行うことで猫の腎臓病の症状を押さえ、進行を遅らせる方法が取られます。

猫の腎臓病の予防法

フードを食べる猫

腎臓病は猫の老化で起こる病気でもあります。ですから、完全に腎臓病を予防するというのは難しい点もありますが、食事内容によりある程度、腎臓の機能を維持することができるようです。

腎臓病を予防する為の猫の食事内容とは、リンやナトリウム、たんぱく質を抑え、オメガ3脂肪酸(EPA、DHA、αーリノレン酸)を強化したものです。特にEPAやDHAは、猫の腎臓の負担を軽くしてくれる働きが期待されます。愛猫が年を取って腎臓病の症状が現れてからではなく、なるべく若いうちから、腎臓に負担をかけないようにすることが大切です。

まとめ

舌を出す猫

老化は仕方ない事とは言え、飼い主さんとしてはなるべく愛猫には健康で長生きして欲しいですよね!その為には、日頃の食事と定期検診など、飼い主さんができることがあります。愛猫の一生は飼い主さんに掛かっている部分も大きいです。愛猫と少しでも長い幸せな時間を過ごすために、できる限りのことをしていきましょう☆

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