猫は夜行性なのか

猫は夜行性なのか

「猫は夜行性」それは昔からの常識で、小さい頃から当たり前のように信じていた人は私だけではないはずです。しかし、猫は本当に夜行性なのでしょうか?今回はそんな猫の知られざる意外な常識についてご紹介します。

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猫は本当に夜行性なのか

夜の街の猫
  • 猫は夜行性では無い
  • 猫は「明け方」と「夕暮れ」が一番活発に動く

結果から申し上げますと猫は夜行性ではなく、「明け方」と「夕暮れ」が一番活発に動く生き物です。

「猫は夜行性だから、夜目が効く」
「猫は夜行性だから昼は寝てばかりいる」
「野良の場合夜行性だから夜に狩りをしている」

どれもよく聞く話しですよね。でも、よくよく考えてみると自分の愛猫と夜中一緒に寝ている飼い主様は多いですし、寝てなくても夜中静かにしている猫ちゃんも多いはずです。

夜行性ではないのに夜中に猫が活動する理由

猫

飼い主様の中には「うちの猫、夜行性のように夜中に元気に活動している」とお困りのかた、下記にこころあたりはありませんか?

猫の体力が有り余っている

  • 飼い猫は狩りをする必要がないので体力が余っている
  • 有り余った体力を消耗するために夜中走り回ったり騒いだりする

夜行性のように動き回っているのは、愛猫の体力があり余っているからではないですか?というのも、猫は本来外で生きている場合は朝方や夕暮れに狩りなどで体力を消耗し他の時間は体力温存の為、寝て過ごします。

しかしイエネコの場合、狩りをする必要がないため飼い主様が遊んであげなかったり、運動をしていなかった場合、有り余った体力を消耗するために夜行性の動物のように夜中走り回ったり騒いだりします。

対策

  • 猫と息が切れるくらい遊ぶ事

対策としては一日に15分程猫じゃらしなどを使い、息が切れるくらい遊んであげることです。

寝る前に、【遊ぶ→ご飯(水)→グルーミング→寝る】この流れを作ることが出来れば飼い主様も愛猫もぐっすり眠ることができそうですね。

発情期

去勢をしていない猫は、夜行性ではないのに夜中にパートナーを探すため、大きな声で鳴きます。特に発情期の猫の鳴き声は大きく狂ったように鳴くので夜中に発情期の猫が鳴き出すと大変な近所迷惑にもなります。

発情期の対策

去勢・避妊手術が可能なら去勢・避妊をしてあげると、夜中の鳴き声は治まります。

猫が夜行性だと誤解された理由

空を見上げる猫

では何故猫は夜行性だというイメージがついたのでしょうか?

  • 猫は夕暮れと朝方に活動する生活スタイルだから
  • 猫は暗闇に強い目をもっているから
  • 猫の発情期は夜によく鳴くから

この3点が、考えられます。

夕暮れと朝方に活動する生活スタイル

  • 夕暮れ時のネズミなどの小動物が活動する時間
  • 朝方の鳥が活動を始める時間

猫は夜行性というよりは、夕暮れ時のネズミなどの小動物が活動する時間と、朝方の鳥が活動を始める時間に合わせて活発に活動し狩りをします。

そこで考えてほしいのが、外に自由に行来することができる猫について。

夕暮れ時狩りに出掛けた猫が、夜に戻ってきたとしてもその戻ってきた姿を見ずに、また日の出と共に狩りに出て飼い主が起きる朝方に家に戻ってきた姿を見たとき、飼い主は

「夕暮れに出ていって夜中に狩りをして、朝方の今戻ってきたんだ」

と思うでしょう。これが夜中に活動をするという印象を植え付けた原因です。

暗闇に強い目

真っ暗闇にピカッと光る目。猫の代名詞ですよね。闇夜に光るこの目の印象で猫は夜行性だと強く印象付けられた方も多いはずです。

猫の暗闇に強い目の仕組みは、網膜の後ろの反射版がわずかな光を捕らえることができる仕組みになっているからです。これは夕暮れや朝方の薄暗い時間でも鮮明に視覚が見えるように発達したためです。

ですから、猫は夜中に活動するために目が暗闇に強くなった訳ではなく、薄暗い時間でも狩りがしやすいように目が進化した結果なのです。

発情期の猫の鳴き声

去勢をしていない猫ちゃんは、発情期になると相手を求め大きな声で鳴きます。その鳴く時間は夜中に多くその結果、夜に大きな鳴き声をあげる猫の印象が強くなり猫は夜行性だと思うようになったことが考えられます。

まとめ

猫と寝る赤ちゃん
  • 猫は夜行性では無い
  • 猫は「明け方」と「夕暮れ」が一番活発に動く
  • 明け方は鳥が活動する時間
  • 夕暮れはねずみなどが活動する時間
  • 対策:去勢避妊手術、体を使い遊ばせる

猫は厳密にいうと夜行性ではないということをご紹介しました。実際に夜は愛猫とお布団の中でぐっすり眠るかたも多いですよね。

猫が夜行性のように夜中大騒ぎをしていたら、できる対策もあります。日中にたくさん体を使わせる事や避妊・去勢の手術をうける事で夜行性のような行動を抑える事が出来ます。

我が家の愛猫も夜は娘とぐっすり眠ってます。猫ちゃんの間違った常識はまだまだたくさん存在します。

意外な生態を調べるのも面白いのでご自身でも調べてみてはいかがでしょう?

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