猫がかぎしっぽになる理由。成り立ちと日本に多いワケ

猫がかぎしっぽになる理由。成り立ちと日本に多いワケ

かぎしっぽとは、猫のしっぽが途中で曲がっていたり、まるでボンボンのように、くるっとなっていたりするものです。かぎしっぽの種類は、いくつかあるようです。日本で猫のかぎしっぽはよく見られますが、海外の地域によっては、かなりレアなしっぽだということです。猫のしっぽは、なぜかぎしっぽになるのでしょう?

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猫のかぎしっぽの概要

ボブテイルの猫

猫のかぎしっぽには、軽度のものから重度のものまであります。しっぽの先だけが折れ曲がっている軽度のかぎしっぽは、海外で「Kinked Tail(キンクドテール)」という呼び名で親しまれています。これは、しっぽの尾椎という骨が1つ変形したために、途中で折れ曲がっています

重度のかぎしっぽは、「Bob Tail(ボブテイル)」と呼ばれます。大体6〜7cmの短いしっぽで、くるっと丸まっていることもあります。我が家の猫も1匹、このタイプのかぎしっぽをしています。猫種では、ジャパニーズボブテイルやアメリカンボブテイルがこのしっぽです。

マンクスという、イギリスのマン島原産の猫種に見られる「stumpies(スタンピーズ)」も、ボブテイル似た短いしっぽです。マンクスには、「rumpy(ランピー)」と呼ばれる、しっぽがない猫もいます。

猫がかぎしっぽになる原因

遺伝子のイメージ

猫のかぎしっぽには、先天性と後天性のものがあります。先天性の場合は、遺伝でかぎしっぽになります。かぎしっぽになる遺伝子は、少なくとも3つあるようで、1つはジャパニーズボブテイルなどが持つボブテイルを形成する「HES7」という遺伝子。もう1つは、マンクスの短いしっぽを形成する「T-Box」という遺伝子です。3つめはまだ発見されていないようですが、存在することが予測されています。

これらの遺伝子があることで、猫のしっぽは曲がった状態になることがあるのです。ですが、これらの遺伝子があるからといって、必ずかぎしっぽになるという訳ではないようで、発現の仕方には、ばらつきがあるということです。なお、通常のしっぽを持つ猫に、「HES7」の遺伝子を持つ猫はいないそうです。

後天的な場合は、子猫のまだ骨が柔らかい時に何かしらの力が加わり、曲がってしまうことがあるそうです。子猫の場合は、曲がってしまっても問題がないことが多いですが、成猫の場合は、しっぽが曲がると様々な障害が出てくることがあります。猫のしっぽには多くの神経が通っていて、下手に衝撃が加わると、それらの神経が傷つけられてしまうからです。愛猫のしっぽを踏んだり、ドアに挟んだりしないよう、充分に注意しましょう。ひっぱるのも厳禁です。

日本の猫にかぎしっぽが多いワケ

墓場にいる猫

前述したマン島にいるマンクスは別として、日本にはかぎしっぽの猫が多いと言われています。それは、なぜでしょうか?この謎を解くには、江戸時代までさかのぼらなければいけません。

当時、猫が長生きすると、妖怪になって人に害を及ぼす「猫又」伝説が信じられていました。今で言う都市伝説のようなものだったのでしょう。飼い猫が猫又になることを恐れた人々は、猫又になると言われている長いしっぽを持つ猫を恐れました。そのため、短いかぎしっぽの猫を、なるべく増やそうとしたと考えられています。

日本の中でも、特に長崎にかぎしっぽの猫が多く見られますが、これはかぎしっぽを形成する遺伝子を持つ猫が、インドネシアから連れてこられた可能性が高いからだそうです。そこに猫又伝説が加わって、さらにかぎしっぽの猫が増えていったようです。海外ではかぎしっぽの猫は珍しいので、幸運を運ぶ幸せのチャームとして愛されています♪

猫のかぎしっぽ 3つの特徴

歩くかぎしっぽの猫

我が家の猫を観察した限りですが、かぎしっぽの特徴についてまとめてみました。

動きが素早い!?

短いからでしょうか?ちょっとしっぽに触れると、サッと動きます。最近では慣れたようですが、少し前まではちょっとでも触れようものなら、秒速でサッと動いていました(笑)。猫のしっぽは重要な場所なので、あまり触るのは良くありませんが、ついつい可愛くて触れてみたくなってしまいますね。強く握るなどはしないよう、注意です!

感情が分かりにくい…

猫は驚いた時や威嚇する時など、しっぽがぼわっと広がり、俗に言うたぬきしっぽになりますが、かぎしっぽの場合はとても分かりにくいです。元々短くてぽってりしているので、たぬきしっぽになっているのだかどうだか…?でも、よく見ると分かる時があります。観察重要です!

ピンとするととても可愛い♪

猫のしっぽは、親しみを表す時にピンと立ちますが、かぎしっぽがピンとなると、何だか余計可愛らしいです。何となく「一生懸命立ててます!」感がして、その姿を見るとキュンとしてしまいます♡

猫とかぎしっぽに関するまとめ

赤茶のボブテイルの猫

猫のかぎしっぽについて、お分かり頂けたでしょうか?スラッとスレンダーなストレートなしっぽも良いけれど、曲がって味のあるかぎしっぽも、本当に可愛いですね!!色々な猫のしっぽを観察してみるのも、オツなものです♪

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