幸運を呼び込むといわれる「福猫」のひみつ

幸運を呼び込むといわれる「福猫」のひみつ

多くの幸せを呼び込むといわれている「福猫」。そもそも「福猫」ってどんな猫?「福猫」がいるのは日本だけ?そんな素朴な疑問にお答えします。

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目次
古くから日本で語られる「福猫」
黒猫は不吉?実は日本では黒猫こそ「福猫」だった
招き猫といえば三毛猫のワケ
タロジロと一緒にいた三毛猫タケシ
海外でも猫はラッキーの使者?
まだまだいる幸せの「福猫」
猫もみんな誰かの福猫!

古くから日本で語られる「福猫」

カゴからのぞく子猫たち

日本では昔から、猫には不思議な力が備わっているといわれています。「猫がやってきてから良いことが続く」という話も多く、そういう猫たちを「福猫」と呼びます。そんな猫の不思議な力を信じて、猫神社や招き猫などに願いことをするという風習もありますね。

民話では、貧乏な寺で飼われていた猫が、お返しのためにその寺を栄えさせるという「猫檀家」という話があり、これこそまさに「福猫」といえるでしょう。

黒猫は不吉?実は日本では黒猫こそ「福猫」だった

佇む黒猫

欧米の「黒猫が横切ると不吉」という言い伝えが日本に入った頃から、不吉なものというイメージがついてしまった黒猫ですが、日本ではむしろ黒猫は「福猫」として大切にされていたのです。猫は夜でも目が見えるため魔除けや厄除けの効果があるとされ、なかでも黒猫には不思議な力があると信じられていた時期もあります。

その力は厄除けに留まらず、江戸時代には、恋煩いに効果があるとか、黒猫を飼うと結核が治ると信じられていたという説も。新撰組の沖田総司は、結核に倒れたあと、この迷信を信じて黒猫を飼っていたのだそうです。

招き猫といえば三毛猫のワケ

右手を上げた招き猫

福を運ぶ猫といえば招き猫をイメージする人も多いでしょう。一般的には、招き猫は三毛猫が多いですが、最近では恋愛成就にはピンク、学力向上にブルーなど、招き猫にもさまざまな色のものがでてきました。では、もともと招き猫が三毛猫だったのは何故なのでしょう。

その理由は、オスの三毛猫は滅多に生まれないということで、希少価値があるため幸運を招く猫として珍重されたから。ちなみに、その確率はなんと三万匹に一匹というから驚きです。

ちなみに、招き猫は右手を上げているのが「商売繁盛」でお金を、左手をあげているのが「千客万来」でお客さんを招くもの。そして両手をあげている場合は、「一挙両得」ですべての福を招くといいます。

タロジロと一緒にいた三毛猫タケシ

犬ぞり

映画「南極物語」でも有名になった南極観測船のタロとジロ。実は、この船にはオスの三毛猫・タケシも乗船していました。保護猫として愛護団体にいた子猫のタケシは、縁起がよい航海安全の守り神「福猫」として、一緒に南極に連れて行かれることになったのです。

天候悪化のため昭和基地に近づけず、小型雪上船に乗ことができなかったために南極に置き去りとなってしまった犬たちでしたが、タケシは体が小さかったため、隊員たちと一緒に小型雪上船にのって帰国することができました。多くの困難にぶつかりながらも、無事に南極観測を成功させることができたのも、タケシの「福猫」効果かもしれません。

現在は、環境保護のため南極に動物を連れてゆくことはできないので、タケシは世界で唯一、南極にいった猫となりました。タケシの物語は、絵本「こねこのタケシ 南極大冒険」として出版されています。写真もたっぷり収録されているので、興味のある方は是非読んでみてください。

海外でも猫はラッキーの使者?

玄関前に猫

実は、日本だけでなく海外でも「福猫」として大切にされている猫たち。猫が福を呼ぶとされている言い伝えやことわざを、ごく一部ですがご紹介しましょう。

  • 黒猫は海の守り神(イギリス)
  • 玄関に知らぬ黒猫がいたら繁栄のしるし(スコットランド)
  • 結婚祝いに黒猫を贈ると、新婦が幸せになる(イングランド)
  • 黒猫の乗った樽のワインは美味しい(ドイツ)
  • 猫のくしゃみを聞くと良いことが起きる(イタリア)

まだまだいる幸せの「福猫」

オッドアイの猫

見かけるだけで超ラッキー・オッドアイの猫

希少なオスの三毛猫や黒猫以外にも、福を呼ぶと呼ばれている猫の特徴があります。ひとつは左右の瞳の色が違うオッドアイ。日本では「金目銀目」とも呼ばれています。非常に珍しいため、見かけるだけでもラッキーと呼ばれるオッドアイの猫は、その姿の優雅さから「福猫」界のセレブといえそうです。

かぎしっぽの猫は幸せを引っ掛けてくる

かぎしっぽの猫ですが、ヨーロッパなどでは珍しく、まるで釣り針のようなしっぽの先に幸せをひっかけてきてくれると言われています。まさにヨーロッパの「福猫」です。

八の字眉毛の猫

八の字は末広がりで縁起がいいとされていますが、そんな八の字の眉毛をもった猫が「福猫」として活躍している場所があります。ニュースでも取り上げられた、茨城県水戸市のタバコ屋の看板猫・ハチは見事な八の字眉毛。なんとハチが来てから、サマージャンボやグリーンジャンボ、ロト7などが立て続けに当たり、それ以来、ハチの頭をなでにくるお客さんでいっぱいなんだとか。

猫もみんな誰かの福猫!

フワフワ絨毯で寝る猫

さまざまな「福猫」をご紹介してきましたが、私たちの毎日を豊かに彩ってくれる猫たちは、どんな猫でも「福猫」です。猫がやってきたことによって広がった人間関係や、癒しの時間、充実した毎日はなににも変えられない素晴らしいものですね。

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