世界一小さい猫は日本でお目にかかれない野性の絶滅危惧種!

世界一小さい猫は日本でお目にかかれない野性の絶滅危惧種!

世界一小さい猫がいることを御存じでしょうか。雑種の猫の一般的な体重は、オスで4kg強から6kg弱、メスなら3kg前後から4kg強といわれていますが、世界一小さい猫は2kg前後でメスは1.5kg強で、体長が小さくて35cmくらいから50cmほどですので、大きさでいえば子猫と同等となります。そんな世界一小さい猫の特徴とは、どのようなものでしょうか。

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目次
世界一小さい猫の特徴とは
世界一小さい猫の起源
世界一小さい猫の性格
世界一小さい猫はイエネコのように飼える?
まとめ

世界一小さい猫の特徴とは

クロアシネコ

世界一小さい猫は「クロアシネコ」という名を持っていますが、それはこの猫種の足の裏が黒いことが理由です。英語名でも「Black-footed Cat」と呼ばれますので、クロアシネコならではの特徴といえます。それ以外にも、クロアシネコには身体的特徴があります。

  • 体長が大きくても50cm前後と子猫並み
  • 体の大きさの割に頭が大きい
  • 尻尾は短くて13cmほど、長くて20cm前後
  • 黄土色や柔らかい茶色の被毛と黒い斑点がある
  • 体のまだら状の模様は、メスの方が際立っている
  • 歯の数が、他の猫やネコ科の動物よりも1本少ない28本

歯の数はクロアシネコと、イリオモテヤマネコが同じ28本を持っています。また、世界一小さい猫のクロアシネコは、昼間にはシロアリ塚・トビウサギの巣・岩などの陰場に潜んでおり、夜になると行動を起こします。

クロアシネコの平均寿命

クロアシネコに適した環境であれば、大体10年前後が平均的な寿命といわれていますが、自然の世界で生活をしているクロアシネコは、人の手による飼育とは違い常に危険が伴うため、寿命も短くなる傾向があります。また、世界一小さい猫種であるために、自然の世界で生き抜くのは困難なことも、理由の1つといえます。

世界一小さい猫の起源

起源

世界一小さい猫といわれるクロアシネコだけではなく、他の猫種やネコ科の動物は2000万年前にいた「プセウダエルルス」と呼ばれるネコ科の動物が起源といわれています。このプセウダエルルスは最も古いネコ科の動物で、ヒョウの先祖でもあります。

また、世界一小さい猫種のクロアシネコと、砂漠に住むスナネコは正確にいうと「猫の分類」には入らず、「イエネコ同様ネコ系の1種」として扱われています。クロアシネコは、イエネコではなく、野生種として何代も続いてきた「ヤマネコ」と同じ扱いとなり、イリオモテヤマネコ・リビアヤマネコも同様となります。

クロアシネコの生息地

クロアシネコは南アフリカ共和国の他にも、ボツワナ・ナミビア・ジンバブエにも生息していますが、それ以外にも生息地はサバンナ地帯・カラハリ砂漠といったところにまで及んでいます。ですが、2011年以降世界一小さい猫であるクロアシネコは、世界で60匹ほどしか確認されていないことから「絶滅危惧種」になっているため、保護活動が行われています。

世界一小さい猫の性格

横を向くクロアシネコ

世界一小さい猫種であるクロアシネコは、とても愛らしくてイエネコといっても分からないような外見をしていますが、その見た目からは想像もつかないほどワイルドな性格をしています。クロアシネコの行動は単独が基本で、人にはほぼ懐くことがないといわれています。

また小心な一面があるため、逃げ場がないほどに追い込まれたときは、勇猛果敢に相手に向かっていきます。昼間は、シロアリ塚やトビウサギの巣などに潜んでいるクロアシネコですが、身の危険を感じたらたとえ自分よりもはるかに大きいキリンが相手でも、頸動脈めがけて攻撃をすることがあります。

クロアシネコにも苦手なことがある

一般的なイエネコとは違って、野生の中で逞しく生きていけるクロアシネコですが、体形が太めなために「木登り」が苦手といわれています。そういったことから、昼間は他の動物の巣や、岩や身長の低い木の下辺りに隠れて身を守ります。

クロアシネコの食事

イエネコの食事といえば「キャットフード」が一般的ですが、ヤマネコと同じ分類であるクロアシネコは、爬虫類・小鳥・ネズミ、それ以外にもクモを含めた昆虫類を食べます。

場合によっては自分よりも体重のあるケープノウサギ・ハジロクロエリショウノガンといった動物を捕獲することさえあります。ネズミや小鳥などはイエネコでも捕獲して食べることがありますが、決定的な違いといえば摂取量の多さといえます。世界一小さい猫でありながら、食べる量は体重のおおよそ60%に匹敵する250gほどの肉を食べることができます。

クロアシネコのスタミナ

クロアシネコが生息する場所では、捕獲して食べる動物や昆虫がなかなか見つけられないため、捕食する生き物をハントする目的で、日暮れから次の日の朝までに8kmほど移動するといわれています。世界一小さい猫で愛らしい外見であっても、生き様は野生の本能が色濃く表れています。

世界一小さい猫はイエネコのように飼える?

家猫

世界一小さい猫である、クロアシネコの愛らしい姿を見たら、たとえ野生の血が強くても是非飼ってみたいという猫好きの人もいることでしょう。しかし現在、生息数が圧倒的に少ないことから、国際自然保護連合のレッドリストに登録された「絶滅危惧種」の動物として扱われています。そのため、ペットとしての飼育は禁止されていますので、当然販売もされていません。

世界一小さい猫種のクロアシネコを直に見たい人は、アメリカにある「カンザスシティ動物園」「フィラデルフィア動物園」「ヘンリードーリー動物園」で観賞できますが、今のところ日本の動物園では見られません。世界一小さい猫の、キュートな姿を見て楽しんでください。

まとめ

サバンナ

世界一小さい猫は、外見的には「イエネコ?」と見間違うほどに可愛らしいクロアシネコですが、実際は立派なハンターとして生きられるくらいに勇ましいことから、野生動物であることを認識させられます。そんなクロアシネコは現在60匹ほどの個体しか確認できていないため、「絶滅危惧種」として扱われていますから、イエネコのように飼いたいと思っても入手すらできません。

もしクロアシネコを間近で見たいなら、日本では静岡県にある「ねこ博物館」で標本を見ることができますが、可愛く動き回る生きたクロアシネコを見たいなら、アメリカの動物園で見ることができます。もし、興味がありましたらアメリカの動物園まで、足を運んでみてはいかがでしょうか。

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