猫が回虫に感染した!感染経路と予防法

猫が回虫に感染した!感染経路と予防法

猫に回虫症という病気があるのをご存知ですか?猫の回虫は、猫の小腸に寄生することで、お腹が緩くなったり発育が悪くなったりなど様々な症状が起こります。ここでは猫の回虫症によって起こる症状や、回虫症の治療法から予防法まで詳しくお教えします。

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猫の回虫症とは

白猫と獣医

猫の回虫症とは、猫の小腸に寄生した猫回虫が原因となって起こる病気です。回虫は猫に限らず、人間や動物などありとあらゆる哺乳類に寄生する虫なので、珍しいものではありません。
猫に回虫が寄生した場合、回虫が猫の体の中で栄養を奪ってしまうため様々な症状が出てきます。

  • 食欲不振
  • 腹痛
  • 下痢
  • おう吐する
  • 毛艶が悪くなる
  • おなかが膨らむ
  • 体重の減少
  • 子猫の発育状況が悪い

これらの症状が現れる場合が多く、特に下痢やおう吐の場合は回虫の卵を体外へ排出していることがありますが、そのままの状態では他へ感染するという事はありません。ただし、放置しておくことで幼虫にふ化して感染力を持つようになります。幼児などが猫の糞を触ってしまい経口感染する場合もあるので、人間だから感染しないというものではありません。

また、成猫の場合には自然に症状が治まり、飼い主さんも気が付かないうちに回虫が排出されてしまう場合が多いのですが、子猫の場合は抵抗力がないので注意しなくてなりません。

猫の回虫症の感染経路

猫と獣医

猫の回虫症の感染経路として考えられるのは「母子感染」と「経口感染」の二つですが、特に多いのは「経口感染」によるもので、何らかのきっかけで猫が回虫を口の中に入れてしまい、そのまま寄生されてしまうケースです。

「経口感染」の場合に感染源として考えられるのは、回虫が寄生した体から排出した便を食べてしまうというケースですが、猫は食ふんをする事が殆どないのでダイレクトに食べてしまうという事は考えづらく、回虫が含まれた便を食べた獲物に噛みついた場合などに感染してしまう可能性が高いと言えます。

他にもグルーミングしている際に、たまたま回虫を体内に取り込んでしまうといったケースも考えられます。

「母子感染」については、既に回虫が寄生している母猫の乳を飲んだことで感染してしまうケースが殆どです。この場合、まだ抵抗力のない子猫が感染してしまうことになるので注意が必要です。

犬などの場合は胎盤感染する可能性がありますが、猫の場合回虫が寄生している母猫の胎盤を通して感染してしまう事はありません。

猫の回虫症を予防する方法

猫の回虫症は、成猫にはあまり心配がありませんが子猫の場合は注意が必要となります。猫回虫は病院で糞の検査をしてもらうとすぐに分かります。子を作る目的でメス猫を飼っているのであれば、妊娠させる前に定期的に検査しておくことをおすすめします。母猫の回虫駆除を行っておくことで、子猫への感染は間違いなく防ぐことができます。

猫の回虫症を予防するには、回虫検査で早期に発見し駆除する事が効果的です。また、フィラリア予防の薬には回虫駆除の効果があるので覚えておきましょう。

日頃の猫回虫の予防としてできる事は、トイレの糞をすぐに廃棄して常に清潔な状態にしておきます。また、猫を外へは出さず室内のみで飼育する事も回虫症を予防する事になります。まずは回虫を体の中に取り込む事が無い環境で育てる事が一番なのですが、そういう訳にもいかないという環境もあるかと思います。その場合は定期的に動物病院で糞の検査をすることがおすすめです。

猫の回虫症は猫だけでなく人間にも感染する恐れがあります。子どもが遊ぶ公園の砂場などは猫が糞尿をする為に好む場所となっており、そこからの感染も決して少なくはありません。

外から帰ってきたら手洗いを忘れずに、特に砂遊びなどをした場合は徹底的に手洗いをして、うがいも必ず行いましょう。

猫の回虫症を治療する場合

聴診器と猫

猫が回虫症になってしまった場合、前述したように様々な症状が現れます。特に危険なのは抵抗力の無い子猫が回虫に感染してしまった場合で、栄養を吸収されうまく成長してくれません。

回虫は寄生するとずっと体内に留まってしまうので、駆除する必要があります。子猫の場合は放置しておくとどんどん体が弱っていき、命を落とす場合もありますので、必ず病院へ連れて行ってください。

猫の回虫症は薬を投与する事で殆ど問題なく完治します。猫の回虫を除去するには駆除薬を使います。駆除薬の投与を行い、更に症状を改善させる薬を投与していきます。

例えば下痢などを起こしている場合は下痢止め、おう吐がひどい場合や食欲が無い場合には栄養剤などを使い治療が進められていくことが多いでしょう。

駆除薬の投与は2回~3回に分けて行われる事もあり、1回目の投与から2週間ほどたった頃、再度糞の検査をして猫回虫が駆除できているか確認します。

なお、駆除薬は成虫しか駆除できない為、一度目の投与時に幼虫で駆除しきれなかった回虫が成長している場合、再度投与する場合などもあるので医師の指示に従って治療を行ってください。

猫が回虫に感染した時のまとめ

【写真5:診察を受ける猫】

猫の回虫症は猫回虫が体の中に寄生したことで発症する病気です。特に子猫が罹(かか)ってしまうと命の危険も出てくるので、食欲が無かったり下痢をしている場合はすぐに病院へ連れて行きましょう。

また、母猫から感染する場合もあるので母猫の回虫検査は妊娠させる前に済ませておくと良いでしょう。猫の回虫検査は糞で簡単にでき、投薬治療で駆除する事が可能です。人間にも感染する恐れがあるので、おかしいなと思ったらすぐに病院へ連れて行ってあげてください。

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